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Découverte : le Funiculaire de Montecatini

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En cette période estivale, petit détour par la Toscane avec la découverte du vénérable funiculaire de Montecatini, une installation pittoresque et authentique à vocation thermale. Bombardé pendant la guerre, puis fermé brièvement dans les années 1970 pour vétusté, son histoire rappelle en de nombreux points celle de son cousin brégillot...

Montecatini Terme est une commune de la province de Pistoia dans la Toscane en Italie. Idéalement située entre Pise et Florence, Montecatini Terme est l’une des stations thermales les plus réputées d’Italie. Sur les hauteurs de la commune se situe le très beau village médiéval de Montecatini Alto. 

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La gare basse du funiculaire, mentionnant sa date de mise en service

Le funiculaire est conçu au début des années 1890 par l'ingénieur Alessandro Ferretti qui en obtient la concession en 1896. Construit en seulement deux ans, il est inauguré le 4 juin 1898. L'infrastructure endommagée en 1944 au cours de la Seconde Guerre mondiale est rouverte après une restauration en 1949. La ligne fermera à nouveau une trentaine d'années plus tard, entre 1977 et 1982, pour des travaux de mise en conformité.

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La voiture n°2 dans la gare supérieure

Au niveau technique il est actionné par une chaudière à vapeur située en amont jusqu'en 1921, aujourd'hui, un moteur électrique a pris le relais. Le funiculaire couvre une distance de 1 077 m sur un dénivelé de 234 m en 8 minutes environ et se déplace à une vitesse de 2,5 m/seconde. Le trajet s'effectue toutes les 30 minutes sur une ligne à voie unique par deux wagons nommés Gigio et Gigia (de 40 personnes chacun) avec un évitement à mi-parcours. Chaque wagon de couleur rouge possède trois compartiments équipés de banquettes en bois. La pente du parcours varie de 12 % à 38,5 %, avec une moyenne de 20,5 %.

Pour en savoir plus, vous pouvez consulter le site du Funiculaire de Montecatini en cliquant ici.

Un grand merci à notre adhérent qui nous a fait part de sa découverte en nous adressant ces quelques clichés (et bien d'autres !), qui se reconnaîtra...


A. Jury, Président

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